[Elbrouz] Conseils pour gravir la plus haute montagne d’Europe en Russie

sommet Elbrouz russie alpinisme

Alors, si vous êtes en train de lire cet article, c’est que vous avez entendu l’appel des montagnes sûrement. Peut-être avez-vous même décidé de conquérir une partie ou la totalité des célèbres sept sommets (la plus haute montagne de chacun des sept continents). D’ailleurs, quelle est la plus haute montagne d’Europe, me demanderez-vous ? Si votre esprit se tourne vers les Alpes et le Mont Blanc (4810m), vous vous trompez ! le mont Elbrouz, dans les montagnes du Caucase russe, est la plus haute montagne d’Europe avec ses 5643 mètres d’altitude. Bien au-dessus de notre Mont Blanc national… Dans cet article, nous vous donnerons des conseils et astuces afin de réussir à gravir ce fameux sommet en Russie. Bonne lecture !

Le Mont Elbrus, avec ses pics volcaniques dormants à double dôme, est une destination d’escalade populaire pour les grimpeurs expérimentés et amateurs. Escalader l’Elbrus est un défi de montagne fantastique et une expérience incroyablement enrichissante. Mais, comme toute ascension sérieuse en montagne, l’Elbrus peut être dangereux. Par beau temps, et avec la bonne préparation et le bon équipement, toute personne « normale » peut le faire. L’Elbrus n’est peut-être pas une montée technique, mais elle ne doit pas être sous-estimée. Le temps froid et l’altitude peuvent rendre l’ascension assez difficile et dangereuse, en effet chaque année quelques personnes meurent en escaladant l’Elbrus.

L’attrait du mont Elbrouz attire des milliers d’alpinistes chaque année. Si vous envisagez de vous attaquer à l’ascension vous-même, voici quelques informations à connaître avant de réserver votre vol pour la Russie.

Quel itinéraire dois-je utiliser ?

Il existe deux approches principales d’Elbrus – les routes du sud et du nord. Le côté sud est nettement plus facile que le nord. Le taux de réussite des sommets depuis le sud est d’environ 80 à 90 %, tandis que depuis le nord, le taux de réussite des sommets est d’environ 50 %. Escalader l’Elbrus depuis le sud est une expédition de 5 à 6 jours et depuis le nord vous prendra 6 à 7 jours. Les deux itinéraires impliquent des compétences techniques de base, comme le déplacement sur corde, les crampons, les traversées de glaciers (côté nord uniquement) et l’utilisation de piolets sur certaines pentes de neige abruptes. Ces compétences peuvent être acquises sur la montagne si vous réservez avec Outwild grâce à nos partenaires sur place.

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Le côté sud via le téléphérique

C’est l’itinéraire le plus populaire sur le mont Elbrouz. Si vous avez une expérience limitée de l’alpinisme en haute altitude ou si vous souhaitez partir sans guide, cet itinéraire est fait pour vous ! C’est le moyen le plus simple, le plus sûr et le plus rapide de gravir l’Elbrus. Du côté sud, les grimpeurs n’ont besoin que d’une expérience de base dans l’utilisation des crampons et des piolets. L’approche du côté sud utilise un système de téléphérique unique pour transporter les grimpeurs jusqu’à 3810 mètres. De là, vous pouvez voir les tonneaux (bochki), les conteneurs en acier, où vous dormirez et mangerez. Il y a trois sections de barils sur le côté sud d’Elbrus. Sur la route du sud, vous pouvez vous attendre à plus de confort et même avoir la possibilité de séjourner à l’hôtel LeapRus qui est équipé de lits superposés confortables, de douches modernes, d’une bonne cuisine, d’une connexion Wi-Fi et d’une vue fantastique sur le Caucase. Bien que ce ne soit peut-être pas l’option d’alpinisme hardcore que certains grimpeurs recherchent, c’est certainement très confortable. Les autres cabanes de la route sud sont également confortablement équipées, mais pas aussi luxueuses.

La Route du Nord

C’est un parcours plus exigeant. Le dénivelé est plus important, les pentes de neige sont plus raides, ce qui nécessite plus de cordage et d’expérience avec les crampons et les piolets. Il n’y a pas de routes, de téléphériques, de télésièges ou de snowcats du côté nord, vous devrez donc marcher depuis le camp de base (2500m) en transportant toutes vos affaires. L’itinéraire comprend également des traversées de glaciers où les crevasses sont un risque, et certaines compétences de sauvetage en crevasse sont importantes. L’approche nord est nettement plus difficile et, par conséquent, il y a beaucoup moins de monde sur cette route. Je ne vous recommanderais de suivre cet itinéraire que si vous partez avec un guide expérimenté ou si vous êtes vous-même un alpiniste expérimenté.

J’adore le côté nord du mont Elbrus, mais si vous voulez être en sécurité et réussir, et que vous n’êtes pas très expérimenté, alors le côté sud est le meilleur itinéraire pour vous. Honnêtement, peu importe l’itinéraire que vous choisissez, après tout, une ascension réussie de chaque côté vous mènera sur le toit de l’Europe.

(Il existe des voies sur les flancs est et ouest de la montagne, mais les deux sont assez sauvages, avec très peu de monde et aucune infrastructure. Grimper de l’ouest ou de l’est demande de l’expérience et de la force, et par conséquent, ces voies n’obtiennent que quelques ascensions annuelles).

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Dois-je prendre un guide ?

Mis à part le défi technique de l’ascension d’Elbrus, la planification de la logistique de l’ascension, si vous ne faites pas appel à un guide, cela peut être très difficile. Bien qu’un guide ne soit pas nécessaire pour gravir la montagne, je pense que c’est de l’argent bien dépensé. Une agence organisera l’ensemble de votre voyage – assurant le transport vers et depuis la montagne, l’hébergement sur et hors de la montagne, la location de matériel, les repas, etc. En plus de régler toute la logistique, leur formation professionnelle et leur richesse d’expérience vont vraiment booster vos chances de réussir à atteindre le sommet de la montagne.

Le coût de l’ascension du mont Elbrouz dépend de la façon dont vous abordez la montagne. Voici trois options :

Ascension indépendante du budget

Il est possible de gravir le mont Elbrouz de manière indépendante. Vous pourriez probablement le faire mais ce serait vraiment bon marché. Vous devrez prévoir un budget pour vos transferts, votre hébergement avant et après l’ascension, les trajets en téléphérique (si vous montez depuis le sud), la nourriture et l’eau sur la montagne et l’hébergement sur la montagne. Autant dire ici, pas facile d’organiser une ascension sans guide. Dans le sud de la Russie, vous ne rencontrerez probablement qu’une poignée de personnes qui parlent anglais, donc un certain degré de maîtrise du russe est assez important si vous voyagez sans guide.

Escalader avec un guide local

Il existe un certain nombre de bonnes organisations de guides russes avec lesquelles vous pouvez grimper. Le pack couvrirait généralement l’hébergement avant et après l’ascension, toute la logistique et les dépenses sur la montagne, ainsi qu’un guide professionnel. Je recommanderais vivement de faire appel à un guide local, Outwild propose d’excellents guides locaux et est également heureux de vous aider avec la logistique difficile d’obtention d’un visa russe et de tous les permis requis.

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Escalader avec un opérateur occidental

Il existe un certain nombre d’opérateurs occidentaux qui proposent des ascensions du mont Elbrus. Les tenues internationales garantiront des guides anglophones et aideront souvent aux formalités telles que les visas et les vols internationaux, mais elles seront beaucoup plus chères. Les prix peuvent aller jusqu’à 5 000 euros par personne.

Quel est le meilleur moment pour grimper ?

La saison d’escalade sur l’Elbrus va de mai à mi-septembre. Le meilleur moment pour grimper est de juillet à août lorsque le temps est plus stable, les journées plus ensoleillées et les températures plus chaudes. Si vous préférez les pentes plus calmes, il est possible de grimper plus tard ou plus tôt dans la saison, mais le temps sera plus froid et moins prévisible. Le meilleur moment pour skier sur le mont Elbrus est juin, lorsqu’il y a plus de neige.

Comment puis-je me préparer pour l’ascension ?

Il n’y a pas deux façons, vous devez être en forme pour gravir l’Elbrus. Le trekking est exigeant, en particulier le jour du sommet où les grimpeurs peuvent s’attendre à un aller-retour de 12 à 15 heures. Les grimpeurs doivent être à l’aise de porter un sac de 12 kg lors de longues randonnées montant 1500 mètres par jour. Un programme d’entraînement doit inclure un mélange de randonnée en montée avec un sac chargé, de jogging/course à pied et de musculation, et doit commencer au moins 8 semaines avant votre ascension.

L’ascension du mont Elbrouz n’est pas pour tout le monde, mais avec un bon niveau de forme physique et une certaine préparation mentale, cela peut être pour vous.

Que dois-je emporter ?

Assurez-vous d’avoir les bons vêtements et équipements. Outwild vous aidera avec une liste de matos s’il le faut. Des bottes de trekking appropriées sont indispensables, tout comme un équipement imperméable, une gamme de couches de laine mérinos et des gants de bonne qualité. Si vous n’êtes pas un grimpeur professionnel, je vous suggère d’apporter le matériel de randonnée de base et de louer le matériel d’escalade spécial dont vous aurez besoin.

La location de matériel est assez simple, avec de nombreux magasins offrant un large choix d’options à des prix abordables. Vous pouvez louer presque tout ce dont vous avez besoin, ce qui est utile à la fois pour réduire le poids de vos bagages aériens et pour éviter d’avoir à investir dans du matériel technique coûteux que vous ne pourrez utiliser qu’une seule fois. Et si vous désirez randonner dans la région, nous vous conseillons de vous munir d’une tente hamac : Voir les tentes.

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Qu’en est-il de l’acclimatation et du mal d’altitude ?

De nombreuses personnes qui escaladent l’Elbrus souffriront d’une forme de mal d’altitude. Au sommet, il y a environ 50 % moins d’oxygène qu’au niveau de la mer. Les symptômes surviennent généralement au-dessus de 2300 m et comprennent des maux de tête, une perte d’appétit, un essoufflement, des troubles du sommeil, des nausées, des vomissements et une accélération du rythme cardiaque.

Pour aider à l’acclimatation, les grimpeurs doivent faire des randonnées d’acclimatation régulières les jours précédant leur poussée au sommet. Boire beaucoup d’eau aidera également. Le médicament Diamox peut être pris à titre prophylactique, mais avec des randonnées d’acclimatation suffisantes, vous n’en aurez, espérons-le, pas besoin.

Comment puis-je me rendre au mont Elbrouz ?

Les aéroports les plus proches du mont Elbrouz sont à Mineralnye Vody (à 200 km de la région d’Elbrouz) et à Naltchik (à environ 120 km). La plupart des gens voyagent via Moscou (ou Istanbul ou Dubaï), bien que vous puissiez prendre le train.

La plupart des visiteurs en Russie ont besoin d’un visa, ce qui peut être un long processus. Vous devez demander le visa au moins un mois avant le voyage.

Avec un peu de préparation, un bon niveau de forme physique et beaucoup de détermination, le mont Elbrus est une réalisation réalisable et qui en vaut vraiment la peine.

Quel est le programme ?

Un itinéraire moyen ressemblera à ceci :

Jour 1 : Vous volerez dans l’un des aéroports locaux et ferez plus de 3 heures de route jusqu’à la base d’Elbrus. L’acclimatation commence déjà ce jour-là alors que le trajet vers Elbrus vous emmène jusqu’à 2500 m au-dessus du niveau de la mer.

Jours 2 : Les jours 2 à 5 sont consacrés à l’acclimatation. Le deuxième jour, vous ferez une randonnée d’acclimatation dans l’une des montagnes voisines d’Elbrouz.

Jour 3: Vous monterez au camp de base sur le côté sud d’Elbrus dans l’un des abris « barrel hut » (que vous devez réserver à l’avance). Celles-ci sont équipées de cuisines et de réchauds à gaz pour cuisiner ce qui est un vrai plus.

Jour 4: Profitez d’une autre randonnée d’acclimatation, généralement jusqu’aux rochers de Pastukhov.

Jour 5 : En règle générale, vous avez une journée de repos, avec une formation technique impliquée.

Jour 6 : Journée au sommet ! Vous vous lèverez tôt (généralement vers 1h ou 2h) et partirez pour le sommet. Vous aurez la possibilité de louer un snowcat (tracteur / char) pour vous emmener jusqu’aux rochers de Pastukhov, ce qui facilite considérablement l’ascension au sommet. La plupart des groupes s’attendent à atteindre le sommet avant midi et à retourner au camp de base vers 15h00 ou 16h00 dans l’après-midi.

Jour 7: Habituellement, cette journée se déroule comme une journée de sommet de réserve en cas de mauvais temps le jour 6. Si vous réussissez le sommet d’Elbrus le jour 6, vous pouvez prendre le jour 7 pour explorer la région: randonnée, équitation ou profiter de la Banya/sauna russe.

Jour 8 : Vous rentrerez chez vous. En fonction de votre emploi du temps, vous pouvez soit vous rendre à l’aéroport et commencer votre voyage de retour, soit explorer davantage le Caucase du Nord/la Russie.

Vous aurez besoin d’un visa et d’une lettre d’invitation

Pour entrer en Russie, la plupart des étrangers ont besoin de visas et de lettres d’invitation officielles d’une partie invitante dans le pays. Consultez le site de l’ambassade de Russie de votre pays pour obtenir des détails exacts sur les exigences en matière de visa pour la Russie. La plupart des pays ont des sociétés de traitement des visas qui peuvent vous aider à obtenir un visa russe et une lettre d’invitation. Cependant, gardez à l’esprit que ce processus prend normalement un mois – alors assurez-vous d’anticiper et de vous accorder suffisamment de temps ! Bonne ascension !

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