Interview de l’alpiniste népalais Nims Purja (Nirmal)

Nims Purja

L’alpiniste népalais Nirmal « Nims » Purja porte aujourd’hui de nombreuses casquettes : alpiniste, opérateur d’expédition , célébrité sur Instagram et même conférencier motivateur. Récemment, Purja, 39 ans, a voyagé de son domicile à Katmandou à Boulder, Colorado, pour s’adresser à une foule de fans lors d’un événement organisé par son sponsor de démarrage, Scarpa. Purja a raconté l’histoire de battre le record de vitesse sur les 14 sommets au-dessus de 8 000 mètres, puis a partagé certaines des idées qu’il a glanées lors de l’expédition. Cette mission, appelée « Projet Possible », a donné naissance au documentaire Netflix 2021  14 Peaks: Nothing Is Impossible, qui a fait de Purja une icône mondiale. Découvrez l’entretien avec Purja ci-dessous.

L’équipe : Nous avons vu plusieurs grimpeurs battre des records de vitesse sur les sommets de 8 000 mètres cette année. Quelle est votre réaction face à l’augmentation des ascensions de vitesse sur ces montagnes ?

Nims Purja : C’est incroyable, parce que si ce n’était pas pour les 14 Peaks , cela n’arriverait pas. Donc, je suis très fier de ce qui se passe, parce que, vous savez, Project Possible visait à battre des records et à montrer au monde ce qui pouvait être fait. Maintenant, je dis à tout le monde : mon record doit être battu. Le briser sera la preuve que nous, les êtres humains, progressons dans l’ascension de ces montagnes. Lorsque le premier kilomètre de quatre minutes a été parcouru, cela est devenu le jalon, puis d’autres l’ont fait beaucoup plus rapidement. Si quelqu’un bat mon record, je serai là pour lui serrer la main.

L’équipe : Quels conseils vous demandent les alpinistes chasseurs de records ?

Nims Purja : Les gens ne m’ont pas vraiment demandé conseil, je pense que c’était plutôt qu’ils suivaient la façon dont j’abordais les ascensions car c’est un concept qui a fait ses preuves maintenant. Ils savent quelles montagnes gravir dans le programme : Annapurna, Dhaulagiri, Everest, Lhotse, etc.

L’équipe : Vous avez eu accès aux aides au financement, aux hélicoptères et aux permis pour entrer en Chine. Grimper les 14 sommets moins de temps, est ce possible ?

Nims Purja : Pour moi, je peux grimper les 14 sans oxygène en quatre mois. Mais ce n’est plus mon but. Si les gens veulent le faire pour réaliser le nouveau possible – leur possible, pas mon possible – c’est faisable. Si je réunissais une équipe de Sherpas, cela pourrait être fait. Voilà le truc : à 8 000 mètres, on est les meilleurs, il n’y a pas de débat. Si vous me demandez de faire de l’escalade avec Alex Honnold, il est impossible que je sois proche de lui. Mais si vous faites une comparaison complète d’ours à ours sur les 14 pics, il n’y a pas de concurrence. C’est ce que j’ai prouvé lors de mon expédition hivernale au K2. J’ai grimpé et exécuté cette expédition où dix alpinistes népalais ont atteint le sommet et personne d’autre ne l’a fait.

L’équipe : Quelle est votre réponse à la critique selon laquelle chasser des records de vitesse sur ces montagnes n’est pas du vrai alpinisme ?

Nims Purja : Ces gens qui font des commentaires sont limités. Avant c’était OK pour grimper rapidement, mais maintenant ce n’est pas OK ? Selon qui et quelles règles ? Les gens ont essayé de gravir l’Everest et le Lhotse en une seule poussée à travers cette traversée. J’ai fait cela en guidant et en dirigeant 14 personnes lors d’une expédition, et il y a eu des critiques ! Vous trouverez toujours des réactions négatives sur ces sujets.

L’équipe : Qu’en est-il de la critique selon laquelle la chasse aux records de vitesse met inutilement les grimpeurs en danger ?

Nims Purja : Je ne suis pas d’accord avec ça parce que tout ce que nous faisons dans ces sports est dangereux. Je fais de l’alpinisme, du parachutisme et du parapente, et je continue d’escalader ces montagnes et de diriger l’expédition depuis le front, pas depuis le camp de base ou depuis Katmandou. Il y a toujours du danger dans ce que je fais. Il appartient à l’individu de savoir comment atténuer ces risques, et l’évolution de cela dépend de l’expérience, des connaissances et de la perspective de planification de cet individu.

L’équipe : En septembre, votre compagnie de guides, a été victime d’un drame lorsqu’un incendie dans vos bureaux a tué trois membres du personnel. Je me rends compte que cela peut être difficile, pouvez-vous nous parler des conséquences ?

Nims Purja : Ce jour-là, je venais d’atterrir à Katmandou vers 18 heures et en entrant dans l’hôtel, j’ai appris la nouvelle. Au début, j’ai pensé qu’il s’agissait d’un petit incendie, mais ensuite j’ai vu la séquence complète. Immédiatement, je suis allé sur les lieux. S’il y avait eu un incendie normal dans le bureau, les gars auraient pu s’échapper. Les gens essaieront toujours de protéger leur vie, mais cet incendie s’est produit si rapidement. Des accidents peuvent survenir et nous nous coordonnons avec le gouvernement pour déterminer ce qui s’est passé. Pour moi, j’ai perdu des gens qui étaient comme des frères. Ashok [Wenja Rai] était très proche de moi. Il a dirigé toute l’opération au bureau et au directeur. Karsang [Tenjing Sherpa] est le propre frère de Mingma David [co-fondateur de l’agence], et il est mort aussi. Karsang a grimpé avec nous sur le Dhaulagiri pendant Project Possible, et après il m’avait demandé si je pouvais lui donner un travail à Katmandou. Le troisième gars,, était nouveau dans l’entreprise et je ne l’avais pas encore rencontré. Mais toute la situation était très triste. J’ai marché du bureau à ma maison en larmes pendant tout le trajet. Selon la loi du Népal, nous n’avons rien à payer, car il a été déclaré accident. Mais j’ai dit que je ferai tout mon possible pour aider les familles de ces hommes. Ce n’est plus seulement une famille que je cherche, c’est quatre. Mais c’est la bonne chose à faire.

L’équipe : L’incendie s’est produit au cours d’une semaine tragique au Manaslu , où plusieurs alpinistes sont morts, dont la skieuse- alpiniste américaine Hilaree Nelson. Pouvez-vous en parler ?

Nims Purja : Le lendemain de l’incendie, je m’en occupais quand j’ai appris l’avalanche du Manaslu, et j’ai tout arrêté pour aider aux secours. Nous avons réalisé ce sauvetage – c’était comme une opération militaire à part entière. Une fois cette opération terminée, je suis arrivé à Katmandou et Jimmy Chin m’a envoyé un texto : « Hilaree [Nelson] s’est fait prendre dedans ». J’étais au camp de base plus tôt dans le mois et j’ai rencontré Jim Morrison et Hilaree à ce moment-là. Quand j’ai reçu le texte, j’étais comme OK, je ferai ce que je peux. Jimmy est très proche de moi et il a contribué à la réalisation de Project Possible. Donc, à ce moment-là, je m’occupais de l’incendie de Katmandou – je suis allé à l’hôpital avec l’un des survivants et je m’occupais de sa famille. Ensuite, j’ai planifié le sauvetage avec Mingma David. Il était le commandant au sol. Ils sont allés ramener Hilaree. Toutes ces choses se produisaient en même temps. Ce furent quelques jours très difficiles.

L’équipe : Quelle a été votre appréciation du danger sur le Manaslu cette année ? Il y avait un nombre record d’alpinistes sur la montagne, et certains ont émis l’hypothèse que le surpeuplement ajoutait à la tragédie.

Nims Purja : C’était sûr qu’il neigeait beaucoup. On s’occupait de fixer les cordes et on l’a réparé tôt, il y a eu quelques sommets, mais c’était une saison anormale. C’était une saison difficile, mais cela n’avait rien à voir avec le nombre de personnes. Si vous regardez le Mont Blanc, il y a plus de 5 000 grimpeurs par an, et le Manaslu c’est 600 ou 700, et ce n’est rien. C’est pourquoi nous avons posé les cordes si tôt, pour que les gens puissent grimper à leur rythme. Je pense que la mousson ne s’est pas terminée la première semaine de septembre comme d’habitude, et c’est ce qui a créé des problèmes.

L’équipe : Quelques semaines plus tard, vous étiez impliqué dans un accident de parachutisme qui a coûté la vie à votre instructeur, Dean Waldo. Que retenez-vous de cet événement ?

Nims Purja : C’était un pur accident. Dean était un gars super expérimenté. Ce jour-là, il a décidé de faire quelque chose qu’il n’aurait pas dû faire : il a essayé de venir se tenir au sommet de ma verrière. J’avais une verrière plus grande que la sienne, et sa verrière s’est effondrée et il est tombé dans la mienne. J’ai attendu de voir ce qui allait se passer et nous sommes entrés dans une écluse en spirale et d’une manière ou d’une autre, il avait ma verrière dans le visage et il ne pouvait pas sortir. J’ai dû couper parce que nous perdions de l’altitude, mais il était coincé. Ses amis m’ont dit qu’il avait expérimenté des centaines de situations comme celle-ci. Mais l’angle auquel il s’est écrasé, il est mort sur place. En deux semaines, j’avais perdu quatre personnes très proches de moi.

L’équipe : Quel a été l’impact émotionnel de ces événements ?

Nims Purja : C’est très difficile d’avoir à appeler les membres de la famille pour leur dire ce qui s’est passé. J’avais mes propres sentiments personnels. Tout le monde est humain.

L’équipe : En novembre, vous vous êtes rendu au K2 pour organiser un effort de nettoyage au camp 4. Qui est responsable de la propreté des hautes montagnes ?

Nims Purja : Je pense que cela doit être la responsabilité de tout le monde, pas seulement du gouvernement ou des opérateurs. Une fois que vous commencez à pointer du doigt, vous avez des ennuis. Tous les alpinistes le savent, que les gens doivent parfois laisser leurs affaires. Le plus important, c’est que tout le monde doit être très conscient dès le départ que s’il laisse quelque chose, il restera là-haut très longtemps. Nous ne parlons pas seulement des ordures de la saison dernière, il y a des trucs là-haut qui semblent provenir d’Hillary et de Norgay. L’abattre est un défi. Vous devez employer une main-d’œuvre distincte pour aller au début de la saison pour enlever ce genre de choses. Nous avons essayé de faire un nettoyage pour enlever des trucs au Camp 4 et c’était tellement dur physiquement. Les gens ont du mal à se promener simplement autour du camp 4 avec de l’oxygène, et nous creusions pour chercher des ordures dans la glace. Cela ne peut pas se faire en une seule saison.

Related Posts